苹果可能再次认真考虑推出自主品牌汽车科技

2018-09-02    来源:网络    编辑:新闻在线
苹果可能再次认真考虑推出自主品牌汽车

苹果可能再次认真考虑推出自主品牌汽车

腾讯科技讯 据外媒报道,现在有各种新的迹象表明,苹果可能会再次研究推出或至少正在认真考虑推出自主品牌的电动汽车。

在2015年初,有很多报道称,苹果启动了汽车项目(代号为Titan),由福特汽车公司前高管和iPhone/iPod设计副总裁史蒂夫-扎蒂斯基(Steve Zadesky)负责领导。苹果还雇用了其他很多汽车行业的高管加入扎蒂斯基的团队。

曾一度,《华尔街日报》甚至报道称,苹果有望到2019年推出电动汽车。彭博社则称,苹果可能会到2020年推出电动汽车。

但是,到2015年秋季,新闻报道的标题则出现了一些变化。一些报道称,苹果已决定不再打造自主品牌的汽车,转而开始专注于研发无人驾驶平台。很多Titan员工要么被解雇,要么主动离职。扎蒂斯基则在2016年初离开了苹果。苹果前硬件工程主管鲍勃-曼斯菲尔德(Bob Mansfield)接替他担任Titan项目主管。

在2017年年中,蒂姆-库克(Tim Cook)证实了苹果的无人驾驶项目。虽然它的规模大小相对于谷歌母公司Alphabet旗下的无人驾驶汽车公司Waymo来说显得很小,但是苹果的无人驾驶汽车(由雷克萨斯SUV改造而成)经常被看到在加利福尼亚州的道路上进行测试。此外,在2018年5月,有媒体报道称,苹果与大众汽车签署了合作协议,准备将大众T6 Transporter面包车改造成无人驾驶通勤车,在苹果各个园区之间接送员工。

但是,今年暑期,一些新的迹象表明苹果正在筹划推出自主品牌的汽车,或者至少已在认真考虑这样做。这些新的迹象包括:

1. 在8月初,苹果申请的一项专利显示了一种汽车平视显示系统,它可以将增强现实信息叠加在汽车挡风玻璃上,并且支持FaceTime通话。

2. 三周后,苹果又获得了两项与汽车相关的专利。其中一个是天窗系统,另一个是“动态座椅系统”,可以由车载电脑自动控制调节。

3. 苹果重新招聘道格-菲尔德(Doug Field)。此前,菲尔德是特斯拉工程副总裁,直到今年初,他还在负责监管Model 3的生产。苹果还雇佣了其他很多特斯拉前员工,并将其中一些人分派到了Titan项目小组。

4. 在8月中旬,知名分析师郭明錤预测,苹果将会在2023年和2025年间推出自主品牌汽车。

此外,在最近几个季度,苹果研发开支增长明显增速。在2017财年(截止于2017年9月),苹果的研发开支增长了15%。在2018财年的前9个月,它的研发开支增长了22%。在第二季度,它的研发开支增长了26%。

成为大型汽车制造商绝非易事。除了要求在研发和生产方面进行大规模投入外,它还要求苹果学习新的工程技能,建造新的基础设施来销售汽车,并提供售后服务。苹果还需要确保它的汽车足够安全可靠,避免发生事故伤害这个全球最具有价值的品牌。事实上,从零开始成为一家汽车制造商的挑战是非常大的,这也是苹果在2015年调整其Titan项目最初目标的重要原因。

在另一方面,汽车是苹果尚未涉足的少数市场之一,涉足这个领域将会对像苹果这样大的公司产生巨大的影响。而且,推出自主品牌汽车更符合苹果长久以来的传统风格:它更倾向于为其产品打造端对端的用户体验,将硬件、软件和服务进行无缝整合,而不是用自己的无人驾驶和信息娱乐系统平台与知名汽车制造商进行合作。而且,从传统上说,汽车制造商也很不愿意将用户体验的控制权拱手让给第三方。

现在的技术发展趋势,如电动汽车普及、多屏信息娱乐系统的打造以及具有增强现实功能的平视显示系统的开发,也可能促使苹果开发自主品牌的汽车。因为这样可以充分发挥它在硬件、软件和服务方面的优势。而且,无人驾驶技术将大大提高车主在车载电脑系统方面花费的时间,甚至可以让汽车变成移动办公室或家庭影院。

即使苹果再次决定推出自主品牌的汽车,它也不可能在近期内推出。考虑到推出自主品牌汽车所需要的人才、投资和合作关系,郭明錤的预测似乎更合理,即苹果将会在2023年和2025年间推出自主品牌汽车。(编译/乐学)

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